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​Porto-Rico. L'ouragan Maria a t-il ​fondamentalement chang​é la politique américaine​ envers cette colonie? ​

13 Nov 2017
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Les soldats apportent de la nourriture et de l'eau après l'ouragan Maria. REUTERS / Lucas Jackson Les soldats apportent de la nourriture et de l'eau après l'ouragan Maria. REUTERS / Lucas Jackson

Par Pedro Caban , Université d'Albany, Université d'État de New York 

​San-Juan Lundi 13 novembre 2017. CCN/CNN.​ Au cours des 90 dernières années, trois ouragans catastrophiques ont frappé Porto Rico.

San Felipe II en 1928 et San Ciprían en 1932 ont déclenché des changements politiques et économiques dans la plus grande colonie d'Amérique qui a duré pendant des générations. Cependant, Porto Rico reste une possession territoriale non incorporée des États-Unis, sous réserve des pouvoirs pléniers du Congrès. Le gouvernement portoricain n'exerce que les pouvoirs que le Congrès autorise. En d'autres termes, c'est toujours une colonie.

En tant qu'économiste politique qui a étudié les changements politiques et économiques portoricains, je crois que l'ouragan Maria pourrait être un autre moment décisif qui redéfinit le traitement américain de Porto Rico.

L'île négligée

En 1928, les choses n'allaient pas bien à Porto Rico.

Trois décennies de domination coloniale américaine avaient transformé Porto Rico en une vaste plantation de cannes à sucre contrôlée par des sociétés absentes et une base militaire très prisée pour la protection du canal de Panama. Une étude classique de Porto Rico a noté que «des milliers de personnes sont sous-alimentées ou affamées, alors que les produits de l'île rapportent plus de 100 millions de dollars par an. La maladie est présente partout. "

Luis Muñoz Marín, sans doute l'une des personnalités politiques les plus célèbres de Porto Rico, a écrit que Porto Rico avait été transformé en «terre de mendiants et de millionnaires ... C'est le deuxième plus grand magasin de l'oncle Sam».

Les Portoricains voulaient réformer le système colonial responsable de ces malheurs. En avril 1928, Félix Córdoba Dávila, le commissaire résident de Porto Rico à Washington à l'époque, se plaignait que les Portoricains «ne demandent pas la charité, mais des droits».

Puis vint l'ouragan San Felipe II, un ouragan de catégorie 5.

Le département de la Guerre a rapporté que le 13 septembre 1928, Porto Rico "a été frappé par l'ouragan le plus dévastateur de son histoire, et les résultats d'années d'entreprises privées et publiques ont été effacés en quelques heures".

San Felipe II a tué 312 personnes. Il a laissé un demi-million de Portoricains sans abri et sans ressources, soit près d'un tiers de la population de l'île. Les dommages matériels, estimés à 85 millions de dollars américains - environ 1,57 milliard de dollars en dollars de 2017 - étaient sans précédent. Selon la Croix-Rouge , aucun secteur de l'économie n'était «dans une situation plus difficile» que les plantations de café. Les plantations ont perdu presque toute leur récolte et Porto Rico n'a jamais retrouvé sa place en tant qu'exportateur de café.

L'appel du président Calvin Coolidge pour que les Américains contribuent à la Croix-Rouge américaine a généré des dons de 3,1 millions de dollars. Le Département de la guerre a dispersé plus de 500 000 dollars de fournitures et a réaffecté des officiers de l'armée, y compris du personnel médical, à Porto Rico. Le Congrès a créé la Commission de secours aux ouragans de Porto Rico en 1928 avec 8 150 000 dollars pour fournir des prêts pour la réhabilitation des plantations de café, la reconstruction et l'emploi. Les autoritésaméricaines ont rapporté que les Portoricains étaient «indemnes et non découragés», et qu'ils «faisaient tout leur possible pour créer à partir des ruines un plus grand Porto Rico».

Dans le même temps, San Felipe II a conduit à une opposition accrue à la domination coloniale américaine. Les nationalistes et le parti de l'Union sont apparus comme des critiques virulentes de la politique coloniale américaine. De nombreux Portoricains ont dépeint la réponse du gouvernement fédéral à San Felipe II comme une charité qui n'a pas réussi à modifier le régime colonial et le capital absent - la racine de la misère de Porto Rico.

Quatre ans plus tard, en septembre 1932, San Ciprían, un ouragan de catégorie 4, a frappé Porto Rico.

Il a fait 225 morts et causé des dommages de 35 millions de dollars (environ 644 millions de dollars en 2017). Le directeur de la Croix-Rouge a rapporté : "L'ouragan aigu et intense dépasse tout ce qu'il a vu dans sa carrière." San Ciprían a intensifié la misère qui afflige Porto Rico. La majorité des Portoricains vivait une existence précaire. Ils manquaient de réserves pour survivre longtemps aux ravages de tout ouragan.

L'armée, les organisations de secours privées, la Croix-Rouge, l'administration coloniale et le gouvernement fédéral ont pris des mesures pour empêcher une catastrophe humanitaire. En août 1933, le président Franklin Roosevelt créa l'Administration portoricaine de secours d'urgence et la chargea de «soulager les chômeurs indigents de l'île». Le directeur de l'agence reconnut le besoin urgent d'aide, mais nota que cela devait être temporaire. Les Portoricains, écrivait-il , «étaient un peuple industrieux avec un réel désir de travailler et une aversion marquée pour la charité et le soulagement».

La création de l'Administration portoricaine de secours d'urgence fut un changement important dans la politique coloniale américaine. L' ampleur et la sévérité de la crise humanitaire à Porto Rico dépassaient les capacités de l'approche volontaire de la Croix-Rouge et d'autres organisations axée sur la charité. Un organisme fédéral était intervenu.

 

Bien que l'agence ait sauvé des vies, elle n'était pas bien financée. Le gouverneur de Puerto Rico, Blanton Winship, se plaignait en 1935 que «Porto Rico continue de recevoir seulement une petite partie des fonds auxquels l'île a légitimement droit.» Ces efforts de secours n'ont pas vraiment atténué le mécontentement politique.

Les appels à l'indépendance ont dégénéré. Les Portoricains dénoncent l' administration coloniale corrompue qui s'oppose à l'agence fédérale, bloque la réforme agraire et se retrouve solidement dans la poche des corporations absentes. Des grèves ouvrières ont éclaté dans toute l'île et sont souvent devenues violentes. La colonie était sur le point de s'effondrer.

Les deux ouragans ont réveillé les autorités fédérales face aux échecs du colonialisme. San Felipe II et San Ciprían ont mis en branle un processus de réforme qui a abouti au Commonwealth de Porto Rico en 1952. Le gouvernement de Porto Rico a reçu une autonomie non officielle pour gérer les affaires intérieures, y compris l'économie.

Maria et l'avenir de Porto Rico

L'ampleur de la perte humaine que l'ouragan Maria a infligée est encore inconnue. Au moment de la rédaction de ce rapport, le nombre officiel de Portoricains tués par Maria s'élève à 51, mais les journalistes ont enquêté sur l'exactitude de ces chiffres. Moody's Analytics a estimé les dégâts matériels à 55 milliards de dollars et a projeté une perte de production économique de 40 milliards de dollars.

Mais la dévastation physique, le bouleversement et le traumatisme infligés à la vie quotidienne à Puerto Rico ajoutent à beaucoup plus. Le maire de San Juan, Carmen Yulín Cruz, est allé jusqu'à dire que si elle n'était pas résolue, la situation pourrait conduire à «quelque chose de proche d'un génocide».

La réponse de l' administration Donald Trump à la crise révèle que les Portoricains sont racialisés en tant que subordonnés , malgré leur citoyenneté américaine . Les déclarations racistes de Trump ont ressuscité de longues descriptions dormantes et dégradantes de Portoricains comme manquant de la capacité et de la volonté de se débrouiller seuls.

Maria a également exposé la crise dans la politique divisée de Porto Rico. Les partis de l'État et du Commonwealth ont fait campagne pendant des décennies pour régler le statut politique de Porto Rico. Pourtant, les deux parties partagent la responsabilité de l'escalade de la dette de l'île, et aucun n'a été en mesure d'arrêter le déclin économique de Porto Rico. La pauvreté enracinée, la crise du leadership politique et le traitement continu par le gouvernement fédéral de Porto Rico comme «étranger aux États-Unis dans un sens domestique» ressemblent étrangement à la situation de 1932.

Une différence majeure, cependant, est que Porto Rico ne figure pas aussi en évidence dans la sécurité nationale des États-Unis comme il l'était avant l'effondrement de l'Union soviétique et la disparition de Cuba en tant que menace régionale. Cela explique en partie la réponse apparemment non perturbée du gouvernement fédéral à la crise qui se déroule à Porto Rico.

Une autre différence importante est que la diaspora portoricaine est devenue une force économique et politique puissante, mais inattendue. Ils sont venus à l'aide de leur île, et font activement pression contre certaines des politiques coloniales les plus restrictives - la loi Jones, le conseil du PROMESA et l'iniquité dans les programmes fédéraux.

Les Portoricains vivant à travers les États-Unis font pression sur leurs autorités locales et le gouvernement fédéral pour plus d'assistance, et ont organisé une campagne nationale pour lever des fonds et recueillir des dons pour Porto Rico. Comme un éditorial récent dans le principal journal de Puerto Rico a mis , « la diaspora est essentielle à la reconstruction du pays. » Il peut également essentiel pour faire avancer le gouvernement fédéral pour résoudre enfin le statut politique de Porto Rico.

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CCN

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